Toracocentesis

Definición

Es un procedimiento realizado para drenar el líquido que se encuentra en el espacio entre el revestimiento externo de los pulmones (pleura) y la pared torácica.

Nombres alternativos

Pleurocentesis; Punción pleural

Razones por las que se realiza el examen

Normalmente, se encuentra muy poco líquido en este espacio. Una acumulación de demasiado líquido entre las capas de la pleura se denomina derrame pleural.

El examen se realiza para determinar la causa de la acumulación de líquido o para aliviar los síntomas asociados con la acumulación del mismo.

Forma en que se realiza el examen

Se lava un área pequeña de la piel en el tórax o la espalda con una solución esterilizadora y luego se inyecta un medicamento insensibilizador (anestésico local) en esta área.

Se coloca una aguja a través de la piel de la pared torácica dentro del espacio alrededor de los pulmones, llamado espacio pleural. Se recolecta líquido y se puede enviar a un laboratorio para su análisis (análisis del líquido pleural).

Preparación para el examen

No se requiere preparación especial antes del examen. Se puede tomar una radiografía de tórax antes y después del procedimiento.

No tosa, ni respire profundamente ni se mueva durante el examen para evitar lesiones al pulmón.

Lo que se siente durante el examen

Usted deberá sentarse en una cama o en el borde de una silla o cama con la cabeza y brazos descansando sobre una mesa.

Se limpia la piel alrededor del sitio de la punción, se cubre el área y se inyecta un anestésico local en la piel. La aguja para la toracocentesis se inserta por encima de la costilla dentro del espacio pleural.

Usted experimentará una sensación de picazón cuando se inyecta el anestésico local y puede sentir presión cuando se inserta la aguja dentro del espacio pleural.

Coméntele al médico si siente dificultad para respirar o dolor torácico.

Cuáles son los riesgos

·         Sangrado

·         Acumulación de líquido

·         Infección

·         Neumotórax

·         Edema pulmonar

·         Sufrimiento respiratorio

Consideraciones especiales

A menudo se realiza una radiografía de tórax después del procedimiento para detectar posibles complicaciones.

Valores normales

Normalmente, la cavidad pleural contiene sólo una cantidad muy pequeña de líquido.

Significado de los resultados anormales

El análisis del líquido le ayudará al médico a determinar la causa del derrame pleural. Las posibles causas pueden ser:

·         Cáncer

·         Cirrosis

·         Insuficiencia cardíaca

·         Infección

·         Enfermedad renal

Si el médico sospecha de infección, se puede realizar un cultivo del líquido para ver si hay bacterias.

El examen también se puede llevar a cabo por las siguientes afecciones:

·         Derrame pleural relacionado con asbestos

·         Enfermedad vascular del colágeno

·         Reacciones a fármacos

·         Hemotórax

·         Pancreatitis

·         Neumonía

·         Embolia pulmonar

·         Enfermedad venooclusiva pulmonar

·         Enfermedad tiroidea